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MIT活药厂可以在体内产生胰岛素。

发布时间:2020-04-01 20:13:28

在过去的几十年里,少数糖尿病患者接受了所谓的胰岛细胞移植治疗。这些细胞在正常的胰腺中产生胰岛素,这种细胞通过将胰岛素植入糖尿病患者中发挥传统作用,使患者不再需要定期注射胰岛素。

然而,这种治疗方法并没有得到更广泛的应用,原因是绝大多数接受者会出现并发症,因为他们的免疫系统将植入的细胞误认为是危险的入侵者,然后攻击它们。虽然抑制这种免疫反应的药物是一种解决方案,但它们也有自己的风险,例如使患者更容易受到感染或产生更严重的副作用。

因此,让胰岛素细胞在移植到体内后能够正常存活和正常运作,已成为该领域研究人员的一个关键目标。已经有办法将患者自身的肝细胞转化为胰岛细胞,然后将其包裹在海藻类胶囊中,并将它们组织成簇状结构,但现在麻省理工学院的科学家提出了另一种方法。

这项技术将细胞封装在一个由硅基弹性体和多孔膜组成的保护层中。据了解,这些孔足够大,可以从外界获得营养、氧气和胰岛素,还可以阻止试图攻击细胞的免疫细胞。

该研究小组进行了多项老鼠实验,以测试这项技术的可行性,结果表明,该技术能在小鼠体内维持10周以上的血糖水平。

研究小组还测试了人类胚胎肾细胞,这些细胞被转化为产生促红细胞生成素(EPO)的能力。据报道,这种激素能促进促红细胞生成素的产生。这些包装好的细胞在移植到小鼠体内后存活了超过19周,导致红细胞总数增加。

此外,研究小组还发现,包裹的细胞可能是由某些药物触发产生某些蛋白质的。在一项实验中,科学家要求小鼠在细胞开始产生促红细胞生成素之前服用强力霉素,这表明该技术可以用作活药厂,根据需要提供所需的激素和蛋白质。

虽然该团队目前正在研究治疗糖尿病和改善胰岛细胞存活的技术,但他们希望它最终将成为治疗任何慢性疾病的宝贵工具。

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